Um certo respeito das distâncias

A manutenção da disciplina, absolutamente necessária para atingir os fins da acção militar, exige da parte do oficial não só firmeza, mas também um certo respeito das distâncias. Quem desejasse dirigir apenas com amizade e persuasão, renunciando ao prestígio do grau e àquela espécie de poder absoluto que dá o galão, expor-se-ia a graves desilusões: o processo resultaria sem dúvida com os melhores, mas os piores aproveitar-se-iam disso para fugir ao seu dever, e até os melhores não tardariam em apregoar a injustiça e em perder a coragem.